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百科小知识:袋鼠大多数是左撇子还是右撇?
发布日期: 2020-06-30 09:35:52 来源: 动物速递

袋鼠是澳大利亚的国宝级动物,主要分布在澳大利亚和巴布亚新几内亚的部分地区,大多数袋鼠都分布在澳大利亚,只有少数的树袋鼠生活在新几内亚。不过袋鼠是一个总称,正如老虎一样,下属分好多个亚种。

袋鼠长得很有特色,能够直立行走,有时候尾巴能够作为第五条腿,支撑整个身体短时间站立起来攻击对手,别看袋鼠萌萌哒,实际上是“猛猛哒”。

一直以来,人们普遍认为偏手性是人类和部分类人猿才会有的现象,但是研究者发现,这种现象在袋鼠身上似乎也存在普遍性,什么意思呢?简单地说就是袋鼠也会跟我们人类一样,惯用某一只手,比如说“左手”。

这很有可能是伴随着直立行走的进化过程而出现的一种现象,也就是说靠四肢行走的动物几乎不会有偏手性的问题,而两条腿走路的动物可能会。

偏手性在人类世界里面,是一个非常普遍的现象,特别是在左撇子这件事上,男女比例为5比4。除了手之外,人体上还有很多部位也有类似的现象,比如说我们在看门上的猫眼时,大多数人第一反应是用右眼看;接电话的时候,或者附耳听墙根时,大约有60%的人是用右耳朵。

偏手性现象在黑猩猩中体现也相当明显,它们在吃白蚁的时候,明显会惯用一只手,而随着经验地丰富,这只手会越来越灵活,抓到的白蚁越多,它就越依赖这只手,进入一个良性循环当中。

俄罗斯圣彼得堡国立大学的动物学家曾对数百份的野生袋鼠样本进行过研究,他们发现澳大利亚的东部灰袋鼠,以及红袋鼠几乎都是左撇子,这一研究成果在2015年的《当代生物学》上发表了,顿时引起了人们的兴趣,可能这听起来在生物学上并不算是特别重大的发现,但是却充满趣味性,对于普通网友来说,这就是冷知识,可能是某次聚会的谈资,毕竟知道了一些别人不知道的事情,还是蛮酷的。

偏手性似乎是两足行走动物才会出现的现象,在四足动物中的记录极少,根本成不了典型。为了证明袋鼠的这个问题,研究者们曾经对动物园的一些古氏树袋鼠进行了研究,发现这种袋鼠并没有偏手性的现象,而古氏树袋鼠通常是用四肢进行爬行的,而且它们经常栖息在树上,99%的时间都在树上,看起来就像是树懒一样没有睡醒,所以它们不会出现偏手性,也就不难理解了。

动物学家耶戈尔·马拉希切夫(Yegor Malashichev)认为袋鼠之所以会出现偏手性,主要是跟人类差不多,得益于大脑左右半球功能的差异化,通俗地说就是当动物在日常生活中遇到一些问题的时候,通常习惯用右侧身体来解决问题,比如用右手去碰一碰自己好奇的东西,这是由大脑左半球控制的;而当遇到危险想要逃离的时候,则由大脑右半球控制身体左侧来完成。

当初人类和某些动物逐渐进化出直立行走形态的时候,意味着能够腾出手来做更多的事情,当进化出这种能力的时候,身体的某些神经系统的差异化又进一步演化,而这种差异化的加深,又促进动物偏手性的加剧,如此进入一个良性循环,变成了我们今天看到的一切。

当然实际上要复杂得多,现有的研究也没有完全研究透彻,不过直立行走的袋鼠具有这一现象,是一件很确切的事情。

不过为何人类大多数是右撇子,而袋鼠却是左撇子呢?在这个问题上,德克萨斯大学奥斯汀分校的生物学家保罗·麦克尼尔(Paul MacNeilage)提出的一个假设或许能够解释这一现象,他说东部灰袋鼠和红袋鼠的祖先都是生活在树上的袋鼠,当时它们在树上需要用到右侧的肢体来让自己牢牢抓住树干,保持在树上不会掉下来,而整理毛发、吃东西之类的事情,就只能靠“左手”来完成了,久而久之就成了左撇子。

偏手性在四足动物中极少见,在两足动物中却很常见,这很可能与四肢爬行有关,当然,动物的行为是相当复杂的一个研究课题,实际上袋鼠的偏手性也受到很多方面的因素影响,比如东部灰袋鼠和红袋鼠在整理毛发或进食的时候,尤其爱用“左手”,但是红颈袋鼠却不是那么明显。其中可能跟各自的生活方式有关,正所谓“一方水土养育一方人”嘛,在动物身上也同样适用。

有人会说,这个研究有什么用呢?我能想到的是,或许知道了这一冷知识后,人类再与袋鼠打拳击时,会格外注意它的左勾拳吧!当然,这只是一句玩笑话,事实上绝大多数的动物行为研究都十分有意义,它能够帮助我们更了解这个世界,更了解与我们同住在地球村的“村民”。